《社论》厉害了,中国航空业打退美籍同业

8月是美籍航空公司在中国灰头土脸的一个月。美国航空(American Airlines)和夏威夷航空不约而同宣布,10月起或中国十一黄金周过后,分别停飞芝加哥直飞上海、檀香山直飞北京航线。原因是燃油价格上涨,载客率不够高,竞争不过中国同业,只好暂停飞航。外籍航空公司为甚幺打不过中国同业?除了票价高、服务差、文化隔阂等因素,中国政府补贴本国籍航空公司,恐是原因,也可能成中美贸易战的新一颗未爆弹。
中国各航空公司国际航线票价便宜,竞争力比外籍航空公司强。BBC上月报导,国际航空业正发生大变化,只要飞经中国,譬如伦敦到悉尼,或曼谷到洛杉矶,最便宜机票往往是中国籍航空公司,但条件是需要在中国转机。华人都知道,从美国直飞中国来回机票,中国籍航空公司往往比美国各航空公司便宜三、四百美元或更多;飞台湾如搭乘大陆各航空公司经上海、北京或香港转机,常有500元以下票价,而美籍航空要价800、900元,甚至千元以上。
全球航空业正大洗牌,竞争市场占有率。中国经济崛起,估计20年内会取代美国,成为全球最大航空客运市场。所以中国大量向外国买飞机,也自製(组装)C919客机,已获国内800多架订单。但最热门的中美航线,外籍航空公司却节节败退,到底是甚幺原因?
华人旅客答案很简单:选择自己母国航空公司,机舱服务说自己懂的语言,方便、亲切;航空餐中国口味,比外籍航空的西餐和服务更适合自己;更重要的,票价常比外国航空公司便宜,当然选择自家人的航班。
但BBC引述新加坡的航空业恩达乌分析公司(Endau Analytics)专家的话说,中国三大航空公司:中国国际航空、中国东方航空和中国南方航空都是国营,受国家补贴,也肩负在全球攻城掠地争取市占率的任务,却不必太担心成本和亏损,才是具有优势的主因。
BBC记者Pamela Parker分析,中国地方政府为鼓励旅游业、发展地方经济,也向各航空公司提供补贴,以开通城市国际航班。2016年,北京、上海和广州以外的地方政府,至少花费86亿元人民币(13亿美元)补贴各航空公司国际航班。例如规模较小的四川航空开闢杭州、济南到洛杉矶航线,旅客搭乘率不到60%,更须依赖补贴。依2017年数据,全球航空业平均搭乘率为81.4%,搭乘率太低就会赔钱。
但把中国籍航班的优势,全归因政府补贴,可能流于偏颇。除了文化认同优势之外,中国籍航空公司管理,包括机师、空服员、地勤和维修人员待遇、福利等,往往比外籍航空低,能维持相对低的经营成本,也是票价低、能争取载客率,形成良性循环的原因。
不过,情况可能正在改变,中国籍航空「好日子」可能慢慢消失。川普总统对中国发起贸易战,直指中国「不公平」竞争,使美国企业面临有政府补贴的中国同业竞争而落败。美国也向世贸组织控诉中国,抨击中国政府补贴政策。
中国是未来全球航空市场的超级大饼,各国都想抢食。但飞航权是互惠交换,如果将来美籍航空继续节节败退,不得不退出中国市场而向政府投诉,中国航空业也可能面临像今天贸易战一样的处境,面临欧美政府联手施压,要求取消政府补贴中国籍航空公司,真正的市场竞争就会到来,中国準备好了吗?
中国一、两亿中产阶级人口出国度假、探亲、留学,使过去十年,中国飞往国外人数增加一倍多。2017年数据,中国旅客近1亿人次飞过国际航班,美国航线旅客每人平均花费达7000美元,使美欧航空业都极重视中国市场和布局,但燃油上涨30%,就让一些外籍航空自动停飞中国航线,显然竞争力也存在问题。
美国航空就承认,芝加哥直飞上海「没有利润」「削价竞争无法持续」,显见美航竞争力敌不过中国同业。这种趋势长久以往,中国航线或国际航线延伸至中国境内,将来可能全都是中国航空业的天下,纷争可能再起。
中外企业的体质不同,但「尺有所短、寸有所长」。政府补贴,加上中国人「爱用国货」,使中国籍航空业轻易打败美国,但终归还不是常态。中国要真正走市场经济,取消政府补贴,像台湾、香港的航空公司一样,还能打败外籍航空,那才是真的厉害。上一篇: 下一篇: